Les autorités avaient fermé un lieu de culte – L’affaire visant la Russie est portée devant la CEDH

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STRASBOURG (11 décembre 2019) – Alors que se multiplient les rapports faisant état d’une augmentation des persécutions religieuses en Russie et à l’approche de Noël, une organisation internationale de défense des droits de l’homme a porté devant la Cour européenne des droits de l’homme une affaire pour des violations de la liberté religieuse. Aujourd’hui, ADF International a déposé une requête au nom du pasteur Vitaliy Bak contre la Russie auprès de la plus haute cour européenne des droits de l’homme. 820 millions d’Européens de 47 nations différentes sont concernés par ses décisions.

« Personne ne devrait être persécuté à cause de sa foi. Toute personne a le droit fondamental de choisir sa religion et de la pratiquer seul et avec d’autres, en public et en privé. La perquisition et la fermeture contrainte des biens du pasteur Vitaliy Bak par les autorités russes sont très préoccupantes pour les minorités religieuses du pays. Cette maison était le seul endroit où son groupe pouvait se réunir. Les communautés religieuses devraient être libres de pratiquer leur religion sans ingérence du gouvernement. Le cas du pasteur Bak marque un dangereux retour aux temps sombres de l’histoire, lorsque les lieux de culte des groupes religieux minoritaires étaient régulièrement fermés sous prétexte d’infractions administratives alléguées. Nous portons cette affaire devant la Cour européenne afin de rouvrir le lieu de culte du pasteur Bak et de veiller à ce que la Russie garantisse à tous ses citoyens leur droit inhérent de pratiquer librement leur foi », déclare Felix Böllmann, conseiller juridique pour ADF International et principal conseiller de Vitaliy Bak devant la Cour européenne des droits de l’Homme.

Minorités religieuses en Russie

Bak est le leader d’une communauté baptiste à Verkhnebakansky, en Russie. Les autorités ont fermé des zones de sa propriété en juillet 2018. Officiellement, elles ont accusé la communauté d’utiliser illégalement une propriété résidentielle pour le culte. En outre, elles ont déclaré que le bâtiment n’avait pas été sécurisé conformément aux lois antiterroristes russes. Le premier procès exigeait l’interdiction des activités religieuses dans le bâtiment. En première instance, le tribunal a statué en faveur de la communauté baptiste, mais les autorités ont obtenu gain de cause dans les trois appels suivants. Pendant que ces appels étaient en instance, un agent du Service fédéral de sécurité, en collaboration avec la police et des fonctionnaires locaux, a fait une descente dans le bâtiment pendant un service religieux festif. Après le rejet de son dernier appel en Russie, le pasteur Bak a maintenant porté son cas devant la Cour européenne des droits de l’homme.

Vitaliy Bak, le demandeur dans cette affaire, déclare : « J’ai acheté cette maison pour moi et ma famille. La loi russe dit que je peux accueillir des réunions religieuses dans ma propriété privée et c’est ce que je faisais jusqu’à ce que les autorités viennent nous chercher. Tout a commencé sous la menace de poursuites judiciaires et d’un ordre de démolition, et s’est terminé par une perquisition pendant un service et la fermeture forcée de l’édifice. Maintenant, je ne peux plus utiliser ma propre propriété et ma communauté religieuse n’a plus de lieu de rencontre. Cela affecte nos amis et nos familles et certains ont cessé de venir parce qu’ils craignent ce que les autorités vont faire à l’avenir. Mon rêve est que notre petit groupe de croyants puisse prier ensemble en toute sécurité et jouir de la liberté garantie par la constitution russe. »

La Russie en conflit avec le droit international

Selon le rapport américain sur la liberté religieuse de 2018, la Russie a poursuivi des membres de nombreuses confessions chrétiennes et d’autres pour « activités missionnaires illégales » en vertu des lois antiterroristes. La police a effectué des descentes dans les domiciles privés et les lieux de culte des minorités religieuses. Ces groupes rapportent que les autorités locales ont utilisé les lois anti-extrémistes pour les ajouter à la liste des textes religieux interdits par le gouvernement. Des fonctionnaires ont empêché les organisations religieuses minoritaires d’obtenir des terres et leur ont refusé des permis de construire pour des lieux de culte.

L’article 9 de la Convention européenne des Droits de l’Homme consacre le droit à la liberté de religion ou de conviction, qui inclut le droit de manifester sa religion en commun avec d’autres. En vertu du droit russe, les communautés ayant le statut de groupe religieux ne peuvent pas posséder de biens et doivent donc se réunir dans des bâtiments résidentiels. En outre, l’article 11 protège le droit à la liberté de réunion et l’article 14 protège le droit à la non-discrimination fondée sur la religion.

« Chacun a le droit de choisir sa religion et de l’exprimer publiquement et en privé. Cela inclut la liberté de le faire en communauté avec d’autres. En ratifiant la Convention européenne des droits de l’homme, la Russie a accepté d’être confrontée à son bilan en matière de droits de l’homme. Le respect de la liberté religieuse de ses citoyens n’est pas seulement un droit protégé par la Convention, mais un test décisif pour la démocratie. Nous espérons que la Cour acceptera d’entendre la cause de Vitaliy Bak et de sa communauté », déclare Robert Clarke, Directeur du plaidoyer européen pour ADF International.

ADF International

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