NAZA: Premières images de l’hélicoptère Ingenuity sur Mars

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Pour la première de l’histoire spatiale, un engin motorisé de la NASA a effectué un vol sur une autre planète. Un événement qui pourrait ouvrir la voie à de nouveaux modes d’exploration sur Mars et vers d’autres destinations du Système solaire.

La Nasa a fait décoller et atterrir avec succès lundi sur Mars un hélicoptère miniature, Ingenuity, une première dans l’histoire spatiale.

C’est la première fois qu’un engin est ainsi piloté de la Terre sur une autre planète.

L’agence spatiale américaine a estimé que ce vol historique pourrait ouvrir la voie à de nouveaux modes d’exploration sur Mars et vers d’autres destinations du système solaire comme Venus ou Titan, le plus grand satellite naturel de Saturne.

L’appareil a lui-même envoyé une photo en noir et blanc, montrant son ombre sur la planète rouge.

Le robot de 1,8 kilogramme, équipé de deux rotors et propulsé à l’énergie solaire, a décollé pour s’élever à une altitude de 3 mètres environ, survolé la planète rouge pendant une quarantaine de secondes avant de se poser à nouveau doucement à la surface.

L’opération a été menée par le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la Nasa, situé près de Los Angeles.

«On peut maintenant dire que des êtres humains ont fait voler un engin sur une autre planète», a déclaré MiMi Aung, directrice du projet Ingenuity à JPL.

Ingenuity a été transporté sur Mars par le rover Perseverance, qui a atterri sur Mars en février dernier après un périple de quelque sept mois dans l’espace.

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