Mayweather remporte le « combat de l’argent » face à McGregor

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La logique a été respectée samedi à Las Vegas: la légende de la boxe Floyd Mayweather a dominé la star des arts martiaux mixtes (MMA) Conor McGregor, novice des rings, dans un combat aux retombées financières astronomiques.
A 40 ans, Mayweather est entré dans l’histoire de la boxe et du sport-business: il a signé face à McGregor sa 50e victoire en autant de combats, dépassant le légendaire Rocky Marciano (49 victoires), et il est en passe de devenir le premier milliardaire de son sport.

L’arbitre Robert Byrd et Floyd Mayweather Jr. après sa victoire à Las Vegas le 26 août 2017 / GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP
Mais « Money » (argent) peut remercier McGregor: l’Irlandais qui n’avait jamais boxé à ce niveau en compétition, n’a pas été ridicule et, grâce à lui, les 20.000 spectateurs, dont un parterre de stars du sport (LeBron James, Mike Tyson) et du show-business (Jamie Fox, Jennifer Lopez, Bruce Willis) et le milliard de téléspectateur à travers le monde, en ont eu pour leur argent.
Pendant les quatre premières reprises, McGregor, ancien apprenti-plombier de Dublin devenu terreur des octogones de MMA, ce sport de combat où tous les coups -ou presque- sont permis, a fait souffrir Mayweather qui a fait son âge et a semblé sans réponses.

Mais « Money » a pris peu à peu l’ascendant et à partir de la 6e reprise a nettement dominé les débats, touchant au visage son adversaire quasiment à chacun de ses coups.
– ‘Un sacré champion’ –
Au bord de la rupture durant le 9e round, visiblement fatigué, McGregor a été arrêté par l’arbitre dans la reprise suivante après avoir encaissé deux violents crochets du gauche.
« Le combat a été arrêté trop tôt, je trouve, je n’étais pas touché, juste fatigué », a regretté McGregor qui n’a pas exclu de revenir sur un ring de boxe.

Alors qu’ils avaient échangé insultes et provocations pour promouvoir leur combat, les deux boxeurs se sont chaleureusement félicités à l’issue du duel.
« Il a été bien meilleur que je ne le pensais, il a boxé en variant les angles, c’est un sacré champion, mais j’étais le meilleur ce soir », a insisté Mayweather, nettement en tête au pointage des trois juges arbitres lorsque le combat a été arrêté.

« C’était mon dernier combat et j’ai bien choisi mon adversaire pour faire mes adieux », a souligné l’Américain en prévenant les éventuels prétendants: « je le dis à tous les jeunes gars qui voudraient me défier, ce n’est pas la peine, je suis à la retraite ».
« J’ai eu ma chance, mais il a tellement d’expérience qu’il a su réagir et qu’il su changer de style, je comprends pourquoi il a gagné ses 50 combats chez les pros », a admis McGregor.
Mais McGregor et Mayweather avaient déjà gagné le gros lot, avant même de poser le pied sur le ring.

AFP

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